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Connecting paddlers to save Chile's rivers


Los ríos también son amenazados por la extracción de agua para el sector minero, el cual contamina los acuíferos y las fuentes de agua potable. Al mismo tiempo, el desarrollo de su infraestructura impacta en el paisaje, los valores recreacionales y económicos en torno al uso del río. La industria forestal también tiene un gran impacto en las cuencas hidrográficas de varias regiones del país. Las regiones del Biobío, la Araucanía y Los Ríos sufren principalmente por las plantaciones de monocultivos de pino radiata o eucalipto, especies introducidas que utilizan enormes cantidad de agua para crecer.

Chile es el único país en el mundo que ha adoptado la extrema decisión de privatizar sus ríos. Durante la dictadura militar comenzó un proceso que transfirió la gran mayoría de los derechos de agua públicos a las manos de un reducido grupo de grandes compañías energéticas. Estas empresas continúan influenciando la creación de políticas que beneficien la energía hidroeléctrica y colaboran para limitar la participación de las comunidades en determinar el uso responsable de los ríos de Chile. Los dueños de estas empresas pertenecen a los mismos círculos sociales de la clase política chilena, lo cual les da un mayor acceso a la creación de políticas públicas. A ellos se oponen grupos de ciudadanos y empresas, chilenas y extranjeras, para quienes mantener los ríos prístinos y escénicos sí es importante.

Haz click en los siguientes ríos para informarte sobre los proyectos que amenazan su libertad. Si tienes información actualizada que te gustaría compartir, o conocimiento sobre el estado de otros ríos, ¡no dudes en informarnos!

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 Rivers are also threatened by the extraction of water for use by the mining sector, which also contaminates water tables and threatens drinking water supplies, while infrastructure development impacts the scenic, recreational and economic value of these rivers. Large scale agriculture has an impact in certain watersheds, notably the forestry monocultures in the Araucanía and Los Ríos regions which utilize enormous amounts of water to cultivate non-native species of eucalyptus and pine.

 Chile is the only country in the world that took the extreme decision to privatize its rivers. During the Chilean dictatorship, a process was begun that transferred most of the country's public water rights into the hands of a small number of large energy companies. These companies continue to be influential in policymaking and work together to limit community involvement in determining the responsible use of Chile's rivers. Their company leadership also belongs to the same social circles where you will find many of Chile's political elite class. This gives them greater access to policymaking and pending legislation as opposed to the subset of Chilean and foreign companies for whom keeping rivers wild & scenic is incredibly important.


Click on the rivers above to read more about how each is individually threatened. If you have more up to date information that you would like to add or additional information about other rivers, please let us know!

The largest threat to Chilean rivers is hydroelectric development. Dams impound rivers, flooding upriver stretches and reducing the down river flow to “minimum ecological flow” as defined by Chilean law.  While the rivers still technically “flow” at these levels, they are generally far below levels adequate for recreation and effectively dry up these river stretches. Hydroelectric development also takes place in the form of diversion tunnels that remove water from upstream and channel it through large tunnels containing turbines that generate power. The water is returned to the river system farther downstream.

Estado de los ríos chilenos

Casi todos los ríos en Chile están amenazados. Ayúdanos a cambiar esto aprendiendo mas de cada rio.


The state of Chilean rivers

Nearly all of Chile's Rivers are threatened. Help us change that by learning more about each river.

La mayor amenaza a los ríos de Chile es el desarrollo hidroeléctrico. Las represas obstruyen el cauce del río, generando un embalse que inunda grandes extensiones de bosque nativo y reduciendo su cauce inferior a un “mínimo caudal ecológico”, definido por la ley chilena. Si bien los ríos aún “fluyen” a estos niveles, generalmente están lejos del caudal adecuado para sostener un ecosistema sano y algunos trechos de los ríos llegan a ser secados. Otro tipo de central hidroeléctrica es la “de pasada”, la cual consiste en el desvío del agua del río por medio de enormes túneles dentro de cerros, donde es pasada por turbinas para generar energía eléctrica. Luego, el agua suele ser restituida varios kilómetros más abajo.