The rivers in the Maipo Canyon - the Volcan, Yeso, Colorado and Maipo - which together provide drinking water and irrigation for the entire metropolitan region of Santiago are threatened and affected by the Alto Maipo Hydro Project. These rivers also provide the base for the canyon's micro-climate, in addition to acting as a green lung and the most-visited tourism destination in the Metro area with more than 2 million visitors each year. Its destruction would mean the beginning of the end for kayaking and rafting in Chile's central region.

The Alto Maipo project seeks to capture the main tributaries feeding into the Maipo River to channel them through a 70km nonpermeable tunnel between 6 and 8 meters in diameter, in the process drying up (leaving less than 10%) of the Volcan, Yeso and Colorado Rivers, and leaving the Maipo River with 40% less water.

The hydro project does not fit within the definition of a run-of-river dam (same river, same quantity and quality), but rather is more like a channeled  barrier, seeing that it unequivocally aims to traverse three watersheds - of the Volcan, Yeso and Colorado - and discard the water 100km further down in another watershed - the Maipo - and with much different quality.


This project presented by the North American company AES Gener and with 40% financing from the Luksic Group's Antofagasta Minerals threatens the entire water system of Santiago, which is already impacted by historic overexploitation, climate change, and desertification.

The project was labeled within the national interest and its Resolution of Environmental Qualification (RCA) was approved with several irregularities and influence peddling in 2008.

Currently the project is a private agreement in which 85% of the energy it will produce will be used directly for the expansion of Antofagasta Minerals' Los Pelambres mine, in Chile's Fourth Region. In other words, it is not in the national interest and will contribute to further impacts in the Choapa valley and the community of Caimanes.

Several organizations and thousands of citizens oppose the project and have carried out a huge number of marches with 10,000 to 20,000 people in the middle of Santiago. Additionally, there are four judicial proceedings pending and nine oppositions before the Environmental Superintendency for non-compliance with the RCA.

In September 2014, a delegation was sent to the U.S. to meet with international banks - IFC, OPIC, BID, KfW, and DNB), as well as national banks (Estado, BCI, CorpBanca and ITAU Chile), which together finance 60% of the Alto Maipo project, to altert them to the irresponsibility of a project of this type and the uncertainty and unforeseen impacts it involves.

Rio Maipo

 Los ríos del Cajón del Maipo (Volcán, Yeso, Colorado y Maipo) que abastecen de agua potable y de riego a toda la región metropolitana (RM) están amenazados y ya afectados por el Proyecto Hidroeléctrico Alto Maipo (PHAM). Estos ríos son la base que mantienen el clima en la región, son además un pulmón verde y el lugar turístico más visitado en toda la RM por más de 2 millones de personas. Sería el comienzo del fin del kayak y rafting en la zona central de Chile.

El PHAM pretende captar los principales afluentes que alimentan el Río Maipo para introducirlo en un túnel de 70 km, no impermeabilizado, de 6 a 8 metros de diámetro y dejar casi secos (menos del 10%) los ríos Volcán, Yeso y Colorado y dejando al río Maipo con un 40% menos de agua.  Esta hidroeléctrica  no sigue la definición de una central de paso (mismo río, igual cantidad y calidad), es más similar a un embalse entubado, ya que inéditamente pretende trasvasijar 3 cuencas -Ríos Volcán, Yeso y Colorado- y devolver las aguas, 100 kms más abajo y en otra cuenca -Río Maipo- y con otra calidad.

Este proyecto presentado por la corporación norteamericana Aes-Gener y financiado en un 40% por Antofagasta Minerals (AMSA) del grupo Luksic, amenaza con todo el sistema hídrico de Santiago, ya afectado por la sobreexplotación histórica, el cambio climático y la desertificación.

El proyecto fue catalogado de interés nacional y les fue otorgada la Resolución de Calificación Ambiental (RCA), con muchas irregularidades y tráfico de influencias, el año 2008. Actualmente este proyecto es un negocio entre privados en que el 85% de la energía que producirá, se utilizará directamente por la expansión de la minera los Pelambres de AMSA en la 4ta región de Chile. Es decir, no es de interés nacional y va a permitir seguir afectando el valle del Choapa y la comunidad de Caimanes.

Varias organizaciones y miles de ciudadanos se oponen al proyecto y ya se han realizado multitudinarias marchas de 10.000 a 20.000 personas en el centro de Santiago. Además están en vigencia 4 procesos judiciales y 9 denuncias a la Superintendencia de Medio Ambiente por los incumplimientos a la RCA.

En el mes de septiembre del 2015 se realizó una delegación a EEUU para establecer reuniones con los bancos internacionales (IFC, OPIC, BID, KfW, DNB) y nacionales (Estado, BCI, CorpBanca y ITAU Chile), que financian el 60% del PHAM, para alertaros de la irresponsabilidad de un proyecto de este tipo y las incertidumbres e impactos no previstos que involucra.

Information courtesy of: Coordinadora Ciudadana Ríos del Maipo

Take Action: visit www.riosdelmaipo.cl and follow No Alto Maipo on  www.facebook.com/NoAlProyectoAltoMaipo
Tag the people fighting for this river! @NoAltoMaipo
Visit in the watershed: Central Office in the Plaza of San José de Maipo town, or in the following rafting companies: Cascada de las Ánimas, Chile Rafting, Ruta Vertical, Aventura Extrema / Oficina de la Coordinadora en la Plaza de San José de Maipo y las empresas de rafting (Cascada de las Ánimas, Chile Rafting, Ruta Vertical, Aventura Extrema)

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