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Connecting paddlers to save Chile's rivers

Rio Puelo

Los Ríos Puelo, Manso, Traidor y Ventisquero, ubicados en la X Región de Los Lagos (Patagonia), recibe más de 45.000 turistas al año, actividad que está en auge con un aumento de 300% anual. Las pequeñas localidades que confluyen en torno a sus ríos, se mantuvieron prácticamente aisladas durante siglos, por eso su cultura y paisajes naturales se mantienen casi intactos. El año 2009 fue declarado por la UNESCO Reserva de la Biósfera y Zona de interés turístico Nacional el 2007.

La cuenca del Puelo y sus ríos, están amenazados por inescrupulosos que quieren lucrar con el agua de toda una localidad. El proyecto Hidroeléctrico Mediterráneo busca producir 210 MW , transmitiendo esta energía con un tendido eléctrico de 60 km, con torres de alta tensión de 150 mts de altura, que van directamente al sistema interconectado (abastecimiento de la gran minería) .

El proyecto Mediterráneo está a cargo de la empresa Inversiones Renta Los Andes, dueños de la constructora Belfi, tiene como socios a Ricardo Bachelet, primo hermano de la presidenta Michelle Bachelet;  José Cox socio y amigo del ex presidente Sebastián Piñera y Roberto Hageman, empresario ligado directa e indirectamente a proyectos mineros.  La empresa busca lucrar y enriquecerse, mientras empobrece a toda una población e impacta irreversiblemente sus paisajes, naturaleza y especies endémicas.

El proyecto fue catalogado de interés nacional y les fue otorgada la Resolución de Calificación Ambiental (RCA), con muchas irregularidades y tráfico de influencias, sin tomar en cuenta la consulta indígena de la comunidad Cayún Domingo Panicheo, sin considerar pinturas rupestres Tehuelches y sin mencionar especies endémicas en peligro de extinción como el Huemúl, Ranita de Darwin, Huillín y Alerces, sin duda un gran impacto para el lugar y para todos los seres humanos.


Information courtesy of: Puelo Patagonia
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